Выступая в пятницу в Белом доме, Обама выразил надежду, что Сенат утвердит кандидатуру 60-летнего Картера, который в 2011-2013 годах занимал пост первого заместителя главы Пентагона, а в последнее время работал в исследовательской организации Центр за американский прогресс.

В 2009-2011 годах Картер был заместителем министра обороны, ответственным за закупку вооружений. Он считается опытным управленцем и хорошо знаком со многими американскими политиками, в том числе в Конгрессе США. «Я доверяю его мнению как специалиста и его экспертным оценкам», — сказал Обама.

Если Сенат утвердит кандидатуру Картера, то он станет уже четвертым руководителем Пентагона за время пребывания у власти администрации Обамы. Каждый из его предшественников — Роберт Гейтс, Леон Панетта и Чак Хейгел — находился на этом посту в течение двух лет.

Почему Хейгел был отправлен в отставку

Хейгел занимал пост главы Пентагона с февраля 2013 года. Несмотря на то что сенат утвердил его в должности, кандидатура политика вызвала много споров.

Основные претензии были связаны с тем, что, работая в сенате в 1997-2009 годах, он выступал с критикой Израиля и нередко отказывался поддерживать инициативы произраильских общественных организаций в США. Однажды он неодобрительно высказался о могущественном «еврейском лобби», заявив, что он «не израильский, а американский сенатор», за что его обвинили в антисемитизме.

Ранее газета New York Times обнародовала свою версию причин отставки 68-летнего Хейгела. По ее данным, глава Пентагона покидает пост, поскольку не справился с задачей по противостоянию группировке «Исламское государство», действующей в Сирии и Ираке.