Эмоциональный всплеск может помочь вспомнить, казалось бы, незначительную информацию из прошлого, на сохранность и точность воспоминаний о прошедших событиях влияют связанные с ними переживания. К такому выводу пришли специалисты по психологии и неврологии из Нью-Йоркского университета, работа которых опубликована в журнале Nature.

«Наш мозг ведет постоянный мониторинг окружающего мира и в ходе этого процесса аккумулирует бесчисленное множество деталей. Большинство из них мы забываем, однако наше исследование показывает, что какое-нибудь значимое или эмоционально окрашенное событие в настоящем может заставить вспомнить, как кажется, забытую информацию из прошлого, которая в то время показалась несущественной», — прокомментировал результаты ведущий автор работы Джозеф Дансмур (Joseph Dunsmoor), слова которого приводятся в пресс-релизе университета.

Его соавтор Лайла Давачи (Lila Davachi) пояснила в интервью FoxNews, что процесс, о котором идет речь, похож на то, как мы обычно смотрим детективные фильмы: «Вы вникаете во все детали по ходу фильма, но вы пока не знаете, кто убийца. Когда в конце фильма вы получаете ответ, то начинает видеть в ином свете все, на что смотрели последний час. Этот момент истины, когда все становится на свои места, фактически меняет ваши воспоминания».

Свои выводы Дансмур, Давачи и их коллеги сделали на основании результатов экспериментов, в которых принимали участие 119 мужчин и женщин. Участникам демонстрировали серии изображений различных животных и инструментов и просили их опознать. Примерно 5 минут спустя к запястьям участников прикрепили электроды и показали новые изображения животных и инструментов, также попросив их опознать.

Теперь во время демонстрации одной из категорий картинок — с животными или с инструментами — люди получали небольшой, но чувствительный электрический разряд. Это делалось для того, чтобы добиться эмоциональной окраски изображений, — теперь та или иная категория ассоциировалась с тревогой.

Затем, немедленно или спустя некоторое время, исследователи проверили, сколько изображений, показанных в ходе обоих раундов, участники могут вспомнить. Как и ожидалось, люди лучше запомнили картинки, показ которых сопровождался электрическим разрядом. Но, как выяснилось, эта эмоциональная окраска повлияла и на память об изображениях, которые демонстрировали в первом раунде, без электрошоковой терапии. К примеру, группа, получавшая во втором раунде разряд при демонстрации животных, смогла вспомнить из изображений, которые показывали в первом раунде, картинки с животными, но не картинки с инструментами.

Другими словами, возникшая позже эмоциональная окраска определенной категории изображений позволила мозгу выделить связанную с ней несущественную в тот момент информацию из прошлого. «Эти результаты показывают высокую адаптивную способность памяти и заставляют предположить, что мы можем не только путешествовать во времени, извлекая на свет произошедшие в прошлом события, но и обогащать воспоминания важной новой информацией или деталями», — пояснили авторы исследования.

Исследования свойств и возможностей человеческой памяти помогают разрабатывать методы по ее улучшению. Например, в конце 2014 года ученые из университета Калифорнии сделали парадоксальное открытие: для того, чтобы запомнить информацию надолго, надо ее забыть.