Аппарат «Новые горизонты» здоров, спокойно идет с крейсерской скоростью через глубокий космос и сейчас находится на расстоянии почти в три миллиарда миль от дома, но отдых подходит к концу. Пора «Новым горизонтам» проснуться и начать создавать историю», — приводятся в сообщении слова Алисы Боуман, одного из специалистов из Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL).

С момента своего запуска в январе 2006 года ракетой «Атлас 5» космический аппарат провел 1,873 тысячи дней в спящем режиме — примерно две трети своего полета. Два раза в год корабль будили, чтобы проверить работоспособностью ключевых систем, собрать научные данные и скорректировать курс в случае необходимости. В 2007 году аппарат пролетел около Юпитера.

Масса космического корабля — 478 килограммов. Он оснащен ультрафиолетовым спектрометром, широкоугольной и телескопической камерами, детектором пыли в поясе Койпера в нашей Солнечной системе, спектрометрами для регистрации заряженных частиц солнечного ветра и нейтральных частиц, теряемых атмосферой планеты. Весь корабль питается от радиоизотопного термоэлектрического источника и работает на меньшей мощности, чем требуется для пары 100-ваттных лампочек.

После выхода из спячки 6 декабря космический аппарат будет передавать диагностическую информацию, несколько дней продлится сбор и анализ различных данных, в том числе навигационных. Отдаленные наблюдения за Плутоном планируется начать 15 января, и, возможно, они продлятся до конца июля 2015 года.